世界遺産「熊野古道」がある和歌山県を遊び尽くそう!!

Photo by ayacooo

観光地で有名な、京都・大阪エリアの真下に「和歌山」という場所があります。
和歌山には世界遺産にもなった「熊野古道」があり、日本国内だけでなく海外からも注目され始めています。

厳かな場所というイメージがありましたが、実際行ってみると、美しい景色に新鮮な魚介類や果物が豊富で魅力たっぷりの県でした…♡
今回は、そんな和歌山の南エリアの魅力をお伝えしたいと思います!
 
 

Photo by ayacooo

まず、和歌山の南エリアを観光するなら「南紀白浜空港」がとっても便利!
東京の羽田空港から約1時間のフライトを経て、空港でレンタカーを借りましょう。

およそ10分で、そこは南国ムードあふれる、ゆったりとした海岸沿いのリゾート♡
真っ白な砂浜の続く海水浴場もあります。
空港から主要な観光名所へは、バスも運行していますよ♡

まずは、ダイナミックな自然の景観を肌で感じる「千畳敷」へ!
 

Photo by ayacooo

Photo by ayacooo

柔らかい岩が風や雨で削られ、独特の文様を形成している様子は、まるで映画のセットみたい!
すぐ近くにある「三段壁」へは、遊歩道で繋がっています。
 

Photo by ayacooo

この「三段壁」は50mもの高さの崖が2kmにも渡っている大きな岩壁。
断崖絶壁の荒々しい景観と、エメラルドグリーンの海のコントラストがとっても美しい!
プロポーズにふさわしい場所として恋人の聖地に認定されているそうで、展望台では旅の思い出に南京錠を恋人同士で記念にかけるのがブームなのだとか。

おなかがすいてきたら、「とれとれ市場」へGO!!!
地元で獲れた新鮮な海産物、和歌山の特産品、日本各地から取り寄せた魚介類や銘品が一挙に集まる、
西日本最大級の海鮮マーケットです!
 

Photo by とれとれ市場

観光客で込み合う広大な店内には、テイクアウト可能なフードコート、お寿司屋さん、
お土産コーナーが詰まっています。近海マグロの解体ショーもお見逃しなく!
おみやげものを探してみると…♡
特産のみかんや梅の加工品はもちろん、ウツボやクジラなど、他では見られない海産物の珍味も多数!
わくわくが止まらない…♡

日が暮れてきたら、円月島越しに沈む夕日を観に、海岸線へ。

Photo by ayacooo

円月島の腐食された丸い穴越しに夕日を観られるのは、一年のうちでもほんの数日だけ。
観られたあなたは相当ラッキーです♡

お次は日本最南端の地、串本へ!

Photo by ayacooo

日本の名勝天然記念物に指定されている、橋杭岩です。
青い海をバックに、大小の岩が850メートルにもわたって続いています。
恐竜の背びれのようにも見えてくるこの岩は、対岸の大島まで続いています。
 
 

Photo by ayacooo

ここから東へ進むと、世界遺産「熊野古道」があります。
熊野古道とは、熊野の山奥に位置する3つの神社へと通じる、全長数百キロにも及ぶ参詣の道。

古来よりたくさんの参拝者が歩いてきたこの道を、大門坂駐車場から那智の滝まで歩いてみました!
距離はおよそ2キロ、歩いた時間はおよそ1時間です。
約1000年前の平安時代の衣装のレンタルもあって、雰囲気満点!
 
 

Photo by ayacooo

まっすぐ伸びる杉の木の間の石畳の道を行きます。
 
 

Photo by ayacooo

大きな鳥居が見えてきたら、もう少し!
 
 

Photo by ayacooo

那智山青岸渡寺越しに見る那智の滝は、厳かな気持ちにさせます。
古道の麓にある新宮という街から大門駐車場~那智の滝はバスも出ているので、アクセスも良好です♡

無事降りてきたら、大門駐車場近くの「ねぼけ堂」へ。
「那智黒」という高級な黒飴を使用したスイーツのおみやげものが豊富です。
 

Photo by ayacooo

黒飴のシロップがたっぷりかかった黒あめソフトクリーム(黒あめくず餅入り)は、疲れた体にぴったり♡

そして、古道巡りの後に是非行ってもらいたいのが、湯の峰温泉「つぼ湯」です。

Photo by ayacooo

和歌山県にはたくさんの温泉地がありますが、世界遺産に指定されていて入れる温泉はここだけ。
熊野詣に行く前や後に参拝者はこの温泉で体を清めたと言われている日本最古の温泉です。
川の中に沸く温泉は、野趣あふれる小屋で囲われていて完全予約制になっています。
 
 

Photo by ayacooo

二人も入ればいっぱいになってしまうこちらのお湯は、一日に七色に変化するとも言われています。
旅の疲れをさっぱりと癒してくれる不思議な温泉でした。
 
 

Photo by ayacooo

温泉の近くには川遊びスポット「仙人風呂」がありました。
なんと!この川では砂利を掘ると、温泉が湧いてくるのです♡
思い思いに河原を掘ってマイ温泉を作ったり、岩の上から飛び込みをしたり、温泉に飽きたらまた泳いだり…
まったりと過ごせるおすすめスポットです♡

今回ご紹介したのは、和歌山の南エリアのごく一部だけ。
京都や浅草とはまた違う日本らしさに溢れていて、行ってみてよかった!と感じました。
他にもたくさんの魅力的な観光地やおいしいものが詰まっている和歌山から、目が離せません!
 
 

Writer: ayacooo

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